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珊瑚

在阴暗冰冷的海底世界中,珊瑚礁毫无疑问更像一片仙境,五颜六色的海洋动物游弋于奇形怪状的珊瑚丛中,构成了美丽的海中画卷。
分布
那么珊瑚礁分布在哪些地方呢?
珊瑚礁大致集中分布在南、北纬28 度之间,也就是在世界各地热带和亚热带的、阳光充足的、水质清澈的浅海区。
温度是影响造礁珊瑚生长的限制性因素,只有海水的年平均温度不低于20℃,最适宜的温度范围是22℃~28℃,所以珊瑚礁、珊瑚岛都分布在热带及亚热带海域。



栖息地有:地中海、非洲红海、西班牙、澳大利亚大堡礁、日本小笠原群岛至琉球群岛海区、台湾基隆、高雄西子湾以及国立中山大学附近、屏东垦丁和澎湖列岛、中国南海和加勒比海地区等。
 
生态系统中的定位——珊瑚与渔业的关系
如果我们把整个地球看成是一个庞大的生命体,珊瑚会在这个生命体中起什么作用?
科学家们说,没有珊瑚礁,就不会有一大批海洋生物,而没有这批数量惊人的海洋生物,天晓得还会不会有我们熟知的地球生态系统。
珊瑚礁被视为地球上最古老、最多姿多彩也最珍贵的生态系统之一。在所有海洋生态系中,珊瑚礁区是生物多样性最高的地方,珊瑚礁因而被誉为海洋中的“热带雨林”。它是海洋生物的饵料仓库、繁殖基地和生活乐园,同时又具有保护海岸、岛屿免受波浪侵蚀等功能,在海洋生态中扮演着重要角色。许多海洋生物都选择珊瑚礁作为安身立命之所,超过四分之一的已知海洋鱼类靠珊瑚礁生活。
珊瑚不是矿物、也不是树,而是一种小动物——珊瑚虫的骨骼。珊瑚主体是由珊瑚虫组成的。珊瑚虫是海洋中的一种腔肠动物,它以捕食海洋里细小的浮游生物为食,在生长过程中能吸收海水中的钙和二氧化碳,然后分泌出石灰石,变为自己生存的外壳。珊瑚虫一代一代地繁衍,也一代一代地死去,死了的珊瑚,其躯体的柔软部分逐渐腐烂、消失,但骨架却都留了下来,新一代的珊瑚就依附着在老一辈的遗骸上继续生长,使珊瑚体不断增大。并非所有的珊瑚都是枝状的,它们的颜色会随著种类而异,具有形形色色与各式各样的形态。
从分类上来看,珊瑚可以分为二大类:一是有藻类共生的造礁珊瑚,生活在阳光充足的较浅区域;另外一类则是无藻类共生的非造礁珊瑚,生活在较深的海底。
造礁石珊瑚是海洋珊瑚礁生态系统的主要建造者。海洋珊瑚礁中的珊瑚是由许多微小的珊瑚虫聚合形成的,珊瑚虫内有许多共生的单细胞微藻(虫黄藻),珊瑚和共生藻(虫黄藻)是典型的互利共生关系(共生(symbiosis)是指两种生物体共同生活在一起,依照共生的位置可以分为外共生、内共生,就外共生而言,共生体生活在宿主的表面,包括消化道的内表面或是外分泌腺体的导管,例如小丑鱼与海葵;而内共生是指共生体生活在宿主的细胞内或是个身体内部的细胞间质。就如许多海洋无脊椎动物身体里面都含有共生藻 (zooxanthellae) ,有海葵、水母以及珊瑚。),珊瑚虫提供藻类著床空间,藻类则进行光合作用,共生藻吸收珊瑚虫代谢产生的二氧化碳、磷酸盐、硝酸盐等,而珊瑚生存的能源主要来自于共生藻的光合作用,所产生的O2和碳水化合物,同时共生藻还扮演促进珊瑚钙化作用的重要角色,加速其骨骼的生长。这些藻类为了光合作用,只能生活在阳光充足的浅海地区,而珊瑚虫为了求得一个稳定的栖所,也只得选择较不容易随波逐流的岩质地形,作为安身立命的家,所以岩质地形的浅海水域,正好就成了珊瑚虫和藻类赖以生存的特定空间。再者,珊瑚礁提供了大大小小的各种空穴与缝隙,很适合各种海洋生物的栖息,所以珊瑚礁区的生物多样性相当高。此外珊瑚虫对地球上大气中的碳循环也扮演着重要的角色,它们将二氧化碳转变为碳酸钙骨骼,有助于降低地球大气中的二氧化碳含量,从而减轻温室效应、降低大气温度。
珊瑚为何绚烂多彩
珊瑚虫本身是透明的,没有颜色,珊瑚之所以绚丽多彩首先要归功于其体内的一种水藻--虫黄藻。虫黄藻直到上世纪40年代才被人类发现,它们携带有各种色素,寄生在珊瑚体内,我们看到颜色各异的珊瑚,就是这些色素透过珊瑚显现出来的。
珊瑚礁按照其形态主要分为三种:岸礁、堡礁、环礁。根据陆地岛屿的下沉,形成的不同形态。“潟湖(xì hú)”
(三种形态图片,形成动画)
珊瑚礁蕴藏着丰富的矿产资源。礁灰岩是多孔隙岩类,渗透性好,有机质丰度高,是油气良好的生储层。目前已发现和开采的礁型大油田有十多个,可采储量50多亿吨。珊瑚礁及其潟湖沉积层中,还有煤炭、铝土矿、锰矿、磷矿、铜、铅、锌等多种金属矿。珊瑚灰岩可作为烧制石灰、水泥的良好原料。有潮汐通道与外海沟通的环礁泻潟,可作为船舶的天然避风港。珊瑚礁灰岩覆盖的平顶海山,可作为水下实验的优良基地。另外,在珊瑚礁区建立海洋动物园、自然保护区,既是人们的旅游胜地,又是科研基地。
珊瑚礁的作用和重要性
1. 珊瑚礁能维持渔业资源 
对许多的鱼类而言,珊瑚礁提供了食物来源及繁殖的场所。保存了珊瑚礁,就同时确保了渔业发展、渔民的工作及食物的稳定供应。 
2. 珊瑚礁能吸引观光客 
愈来愈多的潜水观光客在寻找全球各地原始珊瑚礁。健康的珊瑚礁是具有强烈吸引力的。
3. 珊瑚礁维护了生物多样性 
生物多样性是地球的财富。在所有的海洋生态系中,珊瑚礁的生物多样性是最丰富的,珊瑚礁的破坏无疑就是对世界生物多样性的严重威胁。
4. 珊瑚礁保护了我们的海岸线 
珊瑚礁对於保护脆弱的海岸线免於被海浪侵蚀扮演了重要的角色。健康的珊瑚礁就好像自然的防波堤一般,约有70-90%的海浪冲击力量在遭遇珊瑚礁时会被吸收或减弱,而珊瑚礁本身会有自我修补的力量。死掉的珊瑚会被海浪分解成细沙,这些细沙丰富了海滩,也取代已被海潮冲走的沙粒。 
5. 珊瑚礁保护了我们的生命 
珊瑚礁中生物数量众多意味著许多动植物本身可制造化学物质以抵抗其他竞争者及保护自身安全。这些化学物质对人类可能就是极大的资产。例如海绵动物就被用来制造一种新药(Ara-C),用以治疗疱疹及一些癌症。某些特定珊瑚的组织,类似人体的骨骼,自1982年起有些外科医生已使用珊瑚礁来替代骨头。
6.减轻温室效应,珊瑚在造礁过程中,通过体内虫黄藻,吸收大量二氧化碳,从而减轻了地球的温室效应。
 
现状
珊瑚礁生态系统具有非常重要的生态学功能,它为许多海洋生物提供了产卵、繁殖、栖息和躲避敌害的场所,提高海洋渔业产量;具有保护海岸线、旅游观光、提供建筑材料以及发现新的海洋药物和化学物质的重要功能;同时还具有记录海洋气候的历史变迁的功能。珊瑚礁虽然生于大海,长于大海,但它全然不像大海那么有忍耐力。珊瑚礁生态系统很脆弱,对生长环境的要求极为苛刻。外界条件的变动,很容易就给珊瑚礁造成巨大的影响。
但是,最近的几十年,由于人类对海洋资源的过度开发、污染、全球气候变暖、海洋生态系统失衡等因素的作用,珊瑚礁出现前所未有的生存危机。
如今珊瑚礁所面临的主要危机又有哪些?
世界各地,珊瑚礁都经受着气候变暖、海水温度上升、海洋酸化、沿岸污染以及物理性损伤所带来的压力。
随着人类工业的发展,生产生活燃烧的大量化石燃料导致大气中二氧化碳的浓度明显升高。大气中增加的二氧化碳除了通过温室效应导致全球变暖外,其中的一部分二氧化碳会被海洋吸收,其结果是海水的酸性增强,这种现象被称为海洋酸化。海洋酸化,导致珊瑚生长速度放慢,日益上升的气温则是一个更为直接的威胁。海洋水温的升高直接引起与珊瑚共生的海藻的离开, 珊瑚本身是白色的,它的美丽颜色来自于体内的共生海藻,如果共生藻离开或死亡,珊瑚就会变白(这一过程就是白化),最终因失去营养供应而死。珊瑚虫死亡后,珊瑚礁便不再生长,然后会在海浪冲击下逐渐瓦解。白化是海洋生物的灾难,这意味着海洋雨林的消失,生物多样性随之受到破坏。
珊瑚变得如同累累白骨,失去色彩的珊瑚无法为色彩斑斓的鱼群提供庇护,海洋中色彩丰富的鱼群将因为珊瑚的白化而减少,这严重威胁到了珊瑚礁生态系统和海洋经济鱼类的种群数量,这势必影响渔业发展及人类生活需求。而全球超过2.5亿以渔业为生的人可能因此丧失谋生手段。
受到的威胁:
1. 沿岸发展的威胁。由于沿海地区的发展,导致大量的污染物流入海洋里,造成海洋污染,使珊瑚礁受到威胁。
2. 过量捕捉海鱼和用破坏性的捕鱼方法的威胁,包括用爆炸方法和用氰化物来毒死海鱼,船只使用拖网造成的物理破坏。
3. 受到内陆的污染物的影响。
4. 海洋本身的污染。
5. 生活废水、工业废水的排放导致海洋富营养化,使富有生物剧增,海水透明度下降,太阳光无法到达珊瑚虫处。
6. 天敌的快速繁殖。(长棘海星)近年来,由于长棘海星的天敌——法螺被非法打捞的现象十分严重,造成保护区内的长棘海星繁殖速度增快。
另外,近几十年来水族市场中珊瑚贸易量的剧增也形成了对自然珊瑚礁的严重破坏。
联合国环境规划署提供的数据表明,目前,全世界的珊瑚礁有11%遭灭顶之灾,16%已不能发挥生态功能,60%正面临严重的威胁。
古人常用“千年一开花,千年一结果”来形容珊瑚生长的艰辛,其生长速度十分缓慢,最快也不过每年1厘米左右,生成一支高约半米的珊瑚,需几百年甚至上千年,地球上的珊瑚积聚生长了2.5亿年,才有今天的形态和规模。
所以,水底下那些五、六十公分长的珊瑚,其实都已经存活至少超过半个世纪了。换一个角度想,这些好不容易长成的珊瑚若遭遇人为破坏,至少也得再经过五、六十年,才能再长回原来的大小。所以,当大家有机会到海边浮潜、观赏珊瑚礁海域美景时,请体会珊瑚长成的不易,小心步伐!不要滥踩、滥敲珊瑚!
不只是大熊猫,东北虎,藏羚羊等需要保护,希望珊瑚礁也能进入大家的视线,爱护海洋,爱护海洋生物,就是爱护我们的家园。
 
你知道吗? 
你知道以下这些东西一旦被丢入海中,要多久的时间才能被自然的分解掉吗?答案绝对令你感到不可思议! 
香蕉皮 2年以上 
烟蒂 1-5年 
塑胶袋 10-20年 
尼龙服 30-40年 
皮革 50年以上 
铁罐 50年 
铝罐 80-100年 
玻璃瓶 100万年 
塑胶瓶 永远存在
 
从海面或从卫星影像上,就可清楚看出海底一大片惨白的景象,珊瑚严重白化的惨状,令人怵目惊心。
请大家不要破坏地球,一群孩子在沙滩上写下的